ART AND SCIENCE OF ASANA (YOGA POSTURES)

The first step in awakening the hidden energy

 What is Asana

Asana means the physical postures which make our body healthy and prepare us to meditate. Meditation needs concentration. The place and atmosphere play an important role for concentration. Sometimes we need to go to the places for special practices where the yogis have done their practices. The practices are powerful they give the proper result. We need to make our home a “Tapasthali” the place where austerities are done. Our regular spiritual practice brings immense positive vibration. So we suggest the sadhakas to practice in the same place of the home and at the same time. The place you meditated in is charged by the mantra that you chant, charged by the peace and tranquility that you achieved. The place and atmosphere are also like a body outside which carry the specific energy.

The atmosphere and our physical body they are two sides of the coin where Asana plays its role. Asana is established for the whole body. The right Asana is that where the spine is straight, eyes are gently closed or half closed, silent mind, still body.

Aim of the Asana

One should understand why one should practice the Asana? What is the purpose of doing it ? We know that Asanas have therapeutic values. Because the movement of the joints, muscles and glands make the blood flow smooth and make the energy move to each cell of our body. Making the body healthy through Asanas is not the ultimate purpose. The yogis practice Asanas to master the body movement and they dissolve the five elements to its universal source so that when they sit for 3 and a half hours to achieve Samadhi they forget their physical appearance and sensation. They enter to their subtle body.

Now we see there are hundreds of Asana are taught by the teachers but there are only 84 important Asanas are described in the ancient classical text like hatha yoga pradipika written by Swatmarama. Those 84 Asanas are thought sequentially, and systematically in the Rishi Yoga Tradition. The Asana could be practiced at different levels and in different ways according to the capacity and strength of the practitioner. To prepare the body to dive into these 84 Asanas we need to strengthen our muscles and joints. The glands also should be balanced to harmonize the hormone secretions. To train our body in this way there are a series of practices that can be done. That is called “Asthi Granthi Kriya” joints movement exercises. They are very simple and anybody can do them. Those who cannot sit can practice in lying position or in standing position. Asana could be done slowly, consciously with proper breathing. Also it could be done vigorously in a flow. It depends on the condition of your body and mind. When the mind is filled with stiffness and negative emotions it is good to intensify the posture. Relaxation or Savasana (corpse pose) should be practiced at the end of all Asanas. It helps to calm down the body, mind, emotion and prepare to practice pranayama, the breathing exercises.

There are few sitting postures recommended by the texts like Sukhasana, Swastikasana, Vajrasana, padmasana, siddhasana and so on. For yogis who want to achieve the siddhis of the spiritual practices quickly Siddhasana is the most beneficial one. It should not be done for a long period of time in one sitting for Grihastha (house holders-married). Sukhasana and Swastikasana are easy for many people. Those who cannot sit on the floor can perform the Asana sitting on a flat chair.

Asana is the third stage of practice described in Yoga Sutra of Patnjali and it is described as the “Vahya-Anga” external practice. This practice removes the instability of “Raja and Virya” the seventh element of the body and final product of the food. This is also called semen, but virya is the totality of body energy which governs and regulates the whole body structure. By which the stability of the body occurs. And the stability of the body brings the stability of the energy body. Asana removes the “tamoguna” (the laziness, heaviness, slothiness) of our body and mind and leads to “Satwa guna” (the light and pure energy). Without mastering this Asana even it is external practice, without it, it is difficult to master the internal practices “Antaranga”. So tone can imagine the importance of Mastering the Asana. It is possible only by relaxing or calming the unconscious effort and by surrendering the mind in God.

“PRAYATNA SHAITHILYA ANANTA SAMAAPATTIBHYAM” (YOGA SUTRA)

 What is Prayatnasaithilya?

There are so many sensations happening in the body, the movement of the limbs of the body also happening unconsciously. Body trembles, shakes on its own without any effort. All the movements that happen are not caused only by discomfort but also by something that is happening at a deeper level. The yogi has experienced in the time of meditation how our hands move, eyes move, head moves even if we do not want it. When the body moves the concentration becomes weak and mind moves into the thoughts. So practicing the stillness in Asana one should surrender in God then only “Asana-Siddhi” Mastering the Asana occurs.

Why one should concentrate on God?

There are two things in this world Parichhinna and Aparichhinna (the things which have name and form and without them).

Everything in this world has the name and form. Mind is unstable because all time it moves into the worldly object. Whenever you concentrate on the worldly object it does not matter if it is a nice thing, it brings sensation, feeling. Everything is made of Satwa, Raja and Tamas. So everything has the tamas particle also. So we will not fully get the divine ecstasy. Yes everything is God. But they are projection and changing and also limited. God is limited and beyond three gunas. God is beyond limitation. There is no form or name of God. God is also not the name of God. It is like space (akasha) which is infinite. Space is beyond sensations, how to concentrate on God? Just feel God is the space and everything is space. In this universe only space remains. This is the first step of realizing God.

Nowadays millions of people practicing Asana but they not meditating on God. Millions are trying to concentrate on God but they cannot because they have not mastered the Asana. So much questions if god exists? Because God     is everything and everything is God – there is oneness in the feeling and where ever mind moves there is God. So mind moves in the one object that is God. Mind becomes expanded also and it enters into the infinite. In this way only doing Asana one cannot mastery but concentrating on God is essential.

YOGA PENTRU FIECARE ZI

For English See Bellow

 Disciplina și sadhana merg împreună. Disciplina face sadhana mai profundă. Fără disciplină efortul devine inutil. Patanjali `s Yoga-Sutra începe cu” Atha yoga Anushasanam „. Dacă un practicant de yoga vrea să dezvolte practica de a obține pacea și fericirea în viață și pentru samadhi, atunci el trebuie să urmeze anumite discipline.

TREZEŞTE-TE DEVREME – Perioada dimineţii între 3 AM și 5 AM este numită „Brahma Muhurta”, timpul lui Dumnezeu. În acest interval atmosfera este umplută cu prana si aer curat. În acest timp, zeitățile și yoghinii rătăcesc pentru a ajuta sadhakas. Cei care dorm după răsărit îşi abandonează norocul. Deci, ar trebui să ne folosim voința și să ne trezim devreme pentru a practica sadhana. Faceţi rugăciuni după ce vă treziţi. Amintiți-vă de mantra (Karagre vasate Lakshmi, Kara madhye Saravati, Kara mule tu Govinda, Prabhate Kara darshanam), care vă va umple cu energie puternică spiritual. După recitarea mantrei priviţi-vă palmele înainte de a privi la cineva sau ceva. Apoi verificaţi nările și păstraţi acel picior pe podea pe al cărui parte nara este activă. Se creează un echilibru între corp și cosmos.

BEA APĂ  – Bea patru pahare de apă și simte-te reîmprospătat în timpul rutinei matinale. Aceasta aduce un beneficiu imens.

EXERCIŢII FIZICE  – Aleargă sau fă o plimbare de dimineață şi unele exerciții de încălzire. Fă o pauză după care incepe cu respirația diafragmatică, urmată de întinderi și asane. O scurtă relaxare după asane este considerată obligatorie pentru a simți pe deplin efectele exercițiului.

PRANAYAMA – Practică kapalbhati, bhastrika, ujjai, bhramari pranayama în mod regulat în funcție de starea corpului tău. Nadi-sodhanam este cea mai mare dintre toate pranayama. Fă-o de 2 sau de 3 ori pe zi inainte de fiecare masa. Îţi poate schimba viaţa. Femeile însărcinate, persoanele în vârstă, cei foarte tineri și cei care sunt bolnavi, ar trebui să se consulte cu profesorul lor de yoga înainte de a practica aceste exerciţii.

MEDITEAZĂ – Fă meditație după Nadi-sodhanam. Învață de la un profesor cu experiență. Există multe concepții greșite despre aceasta. Staţi cu capul, gâtul și trunchiul drepte, relaxați-vă, conştientizaţi-vă respiraţia și amintiți-vă în cele din urmă orice nume al lui Dumnezeu sau mantra. Aţi putea de asemenea să vă număraţi respiratiile în tăcere acordând o atenție la inhalaţii si exhilaţii.

RECITĂ MANTRA – Dacă sunteți inițiat cu o mantra,atunci faceţi japa de mantra cu meditație. Gayatri Mantra este o mantra foarte puternica pentru purificarea emoțiilor și  deschide ușa eliberării. Puteți face o Mala Gayatri în fiecare zi. Japa este practica simplă și puternică.

MÂNCAREA – Înainte de a mânca oferă mâncarea lui Dumnezeu. Rostind mantra, purifică alimentele. Puteți face o scurtă meditație. Este esențial să ne calmăm mintea înainte de a mânca. Mănâncă mereu alimente satvic-vegetariene. Mestecă în mod corespunzător. Aminteşte-ţi respirația și mantra în timp ce mănânci. Mănâncă în tăcere, bucură-te de gust. Nu lăsa mâncare în farfurie. Nu mânca mai mult decât e îţi este necesar. După ce ai terminat mancarea oferă recunoștință că Mama Divină te-a hrănit.

STUDIUL INDIVIDUAL – În funcție de religie și credință citeşte cărțile sfinte. Bhagavat Geeta ar putea fi recomandat pentru un practicant de yoga. Aminteşte-ţi câteva siokas importante. Aminteşte-ţi câteva sutra importante ale Yoga Sutra. Uită-te înăuntrul tău şi examinează-te. Încearcă să știi unde te afli, cum îţi trăieşti viața.

2 MINUTE DE MEDITAŢIE – Meditează la fiecare oră sau două. Gradul tău de conştientizare va fi mai profund. Vei fi liniștit tot timpul. În curând meditația va deveni spontană.

CONŞTIENTIZAREA SOMNULUI – Înainte de a merge la culcare, spălaţi-vă picioarele si faţa. Aceasta vă va ajuta sa aveţi un somn adânc. Noaptea este un timp important pentru un yoghin. Devenind conștienți mergeţi la culcare. Nu vă amintiţi furtunile gandurilor voastre. Daţi drumul grijilor. Fiți conștienți de modul în care vine somnul. Dacă veţi fi conștienți de acest moment vă veţi elibera de orice constrângeri. Veţi experimenta cum nu suntem corpul sau mintea ci doar conştiinţă pură.

ATMA-TATVA-AVALOKANAM – Ne identificăm cu corpurile noastre. Swami Rama spune că mama tuturor durerilor este falsa identificare. Întotdeauna amintiți-vă că sunteţi Atman, conștiință. Sunteţi mereu liberi, nu vă simţiţi legaţi de timp, spațiu sau cauzalitate. Învăţaţi această tehnică și vă veţi simţi liberi si fericiţi pentru totdeauna.

CONŞTIENTIZAREA RESPIRAŢIEI – Respiraţia este prietenul nostru apropiat. Aceasta merge in continuu. Swami Rama spune „Respiraţia este puntea de legătură între corp și minte”. Astfel, respirația trebuie să fie echilibrată. Numai prin conștientizarea respiraţiei se pot controla emoţiile fiecăruia dintre noi. Fă-o tot timpul.

YOGA-NIDRA – Yoga este o practică sistematică prin care ne relaxăm fizic, mental si emoţional. În timpul practicii yoga nidra părem să fim adormiţi, dar conştiinţa funcționează la un nivel mai profund. Practicaţi în fiecare zi o dată sau de două ori. Veți fi mai deschişi, receptivi și plini de energie.

ALTRUISMUL – Faceţi activităţi de caritate în fiecare zi. Altruismul purifică inima și emoțiile noastre. Acesta ne face umili și inimoşi. Karma se va echilibra.

TĂCEREA – Tăcerea este absolut necesară pentru viața spirituală. Multă energie este irosită prin bârfe și  vorbe. Respectați tăcerea, evitaţi discuțiile lungi, inutile. Păstraţi-vă energia și utilizaţi-o pentru a vă îmbunătăţi viaţa şi meditaţia. Dacă sunteți ocupaţi incercaţi sa păstraţi tăcerea cel puțin o oră sau două ore în fiecare zi și trei sau patru ore în zilele libere. Mergeţi la ashram sau un loc liniștit pentru un refugiu de tăcere. Aceasta vă va oferi sensuri noi vieţilor voastre.

POSTUL – Swami Veda spune, „cel mai bun post înseamnă să mâncăm moderat”. Nu se recomandă postul total decât dacă cineva este pregătit. Este bine să dedicaţi o zi din săptămână sau din lună fructelor și laptelui. Asta vă ajută să curățaţi și odihniţi stomacul. De asemenea vă va da putere mentală. Veţi străluci ca soarele. Este un bun tapas.

YOGA FOR DAILY LIFE

 Discipline and sadhana go together. Discipline makes the sadhana deeper. Without discipline it  is just a worthless effort. Patanjali`s Yoga-sutra starts with “Atha yoga Anushasanam”. If a practioner of yoga wants to develop his practice to get peace and happiness in life and for samadhi then he has to follow some discipline.

 

WAKE UP EARLY – Early morning(between 3 AM to 5 AM) is called “Brahma muhurta”, the time of God. This time the atmosphere is filled with prana and fresh air. In this time the deities, Gods and yogis are also wandering to help the sadhakas. Those who sleep after the sunrise forsake good fortune. So use your will power and strength to wake up early to do sadhana. Do prayers after you arise. Remember the mantra (Karagre vasate Lakshmi, kara madhye Saravati, kara mule tu Govinda, Prabhate kara darshanam) which will fill you with strong sipirtual energy. After reciting the mantra look at your palms before looking at anyone or anything. Then check your nostrils and keep that foot on the floor on which side your nostril is active. It creates a balance between your body and the cosmos.

DRINK WATER –  Drink four glasses of water and be refreshed completing your morning routine. It has immense benefit.

PHYSICAL EXERCISES – Afterwards go for running or a morning walk or do some warm up exercises. Rest and start with diphragmatic breathing, do joints and glands exercises and asanas. A short relaxation after the asanas is considered compulsory to fully feel the effects of the exercise.

PRANAYAMA – Do kapalbhati, bhastrika, ujjai, bhramari pranayama regularly according to the condition of your body. Nadi-sodhanam is the highest of all pranayama. Do it 2 or 3 times daily before each meal. It can change your whole life. Pregnant women, the elderly, the very young and those who are ill, should consult with their yoga teacher on these exercises before doing them.

MEDITATION – Do  meditation after Nadi-sodhanam. Learn from an experienced teacher. There are many misconceptions about it. Sit with your head, neck and trunk straight, relax, be aware of your breath and finally remember any name of God or mantra or you may count your breath silently paying attention to inhalations and exhalations.

MANTRA RECITATION – If you are initiated with a mantra then do japa of the mantra sitting with meditation. Gayatri Mantra is a very powerful mantra for purifying the emotions and it opens the door of liberation. You may do one mala of Gayatri every day. Japa is the simple and powerful practice.

FOOD – Before you eat offer your food to God. Chanting mantra, purify the food. You can do a short meditation. It is essential to calm our minds before we eat. Always eat satvic-vegetarian food. Chew properly. Remember your breath and mantra while eating. Eat silently, enjoy the taste. Do not leave food in the plate. Do not over eat. After you finish eating also feel gratitude that Divine mother has fed you.

SELF-STUDY – According to your religion and faith read the holy books. Bhagavat Geeta could be recommended for a yoga practitioner. Remember some important siokas. Remember some important sutras of yoga sutras. Go within yourself and study yourself. Try to know where you are, how you are living your life.

2 MINUTES MEDITATION – Do it every on or two hours. Your awareness will be deeper. You will be peaceful all the time. Soon your meditation would be spontaneous.

SLEEP AWARENESS – Before you go to bed wash your feet and face. It will help you have a deep sleep. Night is the great time for a yogi. Becoming aware go to sleep. Do not recall the storms of your thoughts. Let go. Be aware how sleep is coming to you. If you can be aware of that moment you will be free from all bondage. You will experience how we are not the body, or mind but pure consciousness.

ATMA-TATVA-AVALOKANAM – We identify ourselves with our bodies. Swami Rama says the mother of all pain is false identification. Always remember you are atman, consciousness. You are ever free, not bounded with time, space and causation. Learn this technique and be free and happy forever.

BREATH AWARENESS – Breath is our very close friend. It flows 24 hrs. Swami Rama says “breath is the bridge between body and mind”. So breath has to be balanced. Only through breath awareness one can control one`s emotion. Do it all the time.

YOGA-NIDRA – Yoga is a systematic practice by in which we relax physically, mentally and emotionally. During the practice of yoga nidra, one appears to be asleep but the consciousness is functioning at a deeper level of awareness. Practice every day once or twice. You will be more open, receptive and energized.

SELFLESS SERVICE – Do charity work every day. Selfless service purifies our heart and emotions. It makes us humble and warmhearted. The bondage of karma will be reduced.

SILENCE – Silence is absolutely necessary for spiritual life. Much energy is wasted by gossiping and talking. Observe silence, avoid talking long, unnecessary talks. Save your energy and use it to make your life and meditation beautiful. If you are a busy person at least practice one or two hours every day and 3 or 4 hours in holidays. Go to an ashram or quiet place for silence retreat. It will give you a new way to your life.

FASTING – Swami Veda says, “the best fasting is eating moderately”. We do not recommend total fasting unless someone is prepared. First control your tongue. It is good to practice one day in a week or month with fruits and milk. It helps you to cleanse and rest your stomach. It will give you mental strength also. You will shine like the sun. It is great tapas.

Ce spun medicii despre respiratie

For English See Bellow

Respiraţia este un fenomen extrem de important al corpului nostru. Acesta este realizat cu ajutorul mușchilor respiratorii, care sunt de 2 tipuri.

  1. Numeroşii muşchi mici plasaţi între coaste sunt cunoscuţi ca muşchi intercostali sau ‘muşchii pieptului’.
  2. Un mușchi mare, cunoscut sub numele de diafragmă este situat sub plămani şi separă plămanii de abdomen. Acesta este unul dintre cei mai puternici mușchi ai corpului și este considerat a fi capabil de a realiza respirația singur, fără ajutorul mușchilor pieptului.

breathing

Diafragma este suficientă pentru respiraţia normală. Mușchii intercostali se activează în timpul exercițiului sau atunci când există o cerere crescută de oxigen în organism sau în cazul bolilor pulmonare unde funcția pulmonară este compromisă.

Să luăm în considerare un exemplu simplu pentru a înțelege importanța diafragmei in respiraţie. Să presupunem că trebuie să ridicați o găleată plină cu apă și vi se oferă 2 opțiuni: încercaţi să ridicaţi găleata doar cu ajutorul degetelor şi apoi incercaţi cu muşchii braţului. Vă puteți imagina ce este mai ușor. Firește, mușchiul mai mare, cu mai multă putere este mai folositor decât un grup mic de mușchi cu putere mai mică. La fel este şi în cazul respiraţiei. Diafragma, un mușchi mare şi puternic, necesită mai puțină energie și efort pentru a obține acelaşi număr de respiraţii comparativ cu mușchii intercostali mai mici și mai slabi.

Deci, ar trebui să încercăm să:

  1. Utilizăm diafragma ca muşchi primar pentru respirație, ceea ce înseamnă că respirația noastră ar trebui să fie mai degrabă „diafragmatică” decât „pectorală”.
  2. Încercați  să creşteţi puterea diafragmei făcând exerciţii.

Yoghinii sunt oameni de ştiinţă ai corpului și ai minții. Ei cred în conservarea energiei și utilizarea ei pentru a face bine. Respirăm zi și noapte iar mușchii respiratori folosesc energie pentru a realiza această sarcină. Folosind diafragma în loc de muschii pieptului se conservă multă energie. Această energie astfel salvată ne ajută să ne relaxăm și reprezintă un stoc de energie pentru alte sarcini stresante ale corpului și minții. Deci oamenii care respiră preponderal diafragmatic sunt mult mai relaxaţi decât cei care respiră utilizând mai mult muşchii pieptului. Se poate observa că în timpul somnului relaxat și în meditație, respirația devine automat diafragmatică, lentă, profundă și uşoară. Acest lucru sugerează de asemenea că acest model de respirație este potrivit pentru stări relaxate ale corpului și minții.

A fost dovedit ştiinţific faptul că respiraţia diafragmatica îmbunătățește diferiţi parametri legaţi de stres, inclusiv cei care ţin de tensiunea arterială.

Atunci când suntem supărați sau agitați, putem observa că modelul nostru respirator devine unul toracic care crește ritmul de respiraţie. Respiraţia toracica ne face și mai tensionaţi și se creează un cerc vicios.

Cercul poate fi rupt dacă începem respirația diafragmatică în aceste momente de stres.  Dacă vom  exersa respiraţia diafragmatică de mai multe ori în timpul zilei vom descoperi că nu ne vom pierde cu ușurință cumpătul și că vom deveni mai stabili mental. Se observă că în timpul perioadelor de agitație respirația devine superficială, neregulată și cu pauze. Dacă am practica o respirație profundă, lentă și fără pauze am putea obţine o stabilitate minte-minte, care este calmă, fără agitație. Acest fenomen este cunoscut ca „biofeedback”. Yoghinii au creat cateva exerciţii foarte simple pentru a îmbunătăți modelul nostru de respirație. Aceste exercitii simple, dacă se practică în mod regulat, pot aduce o schimbare majoră în viața noastră.

Există un alt aspect important al respirației; respiraţia este un fenomen continuu până la sfârșitul vieții. Aşadar putem spune că ar fi natural şi uşor să ne concentrăm asupra acestui fenomen. Pentru incepătorii  în această practică de meditaţie este un instrument foarte util. Multe sisteme de meditaţie utilizează respirația ca punct principal al concentrării. Conștientizarea respirației aduce imediat o focalizare către interior si ascute mintea. Gândurile încep să se limpezească, fapt din care rezultă o stare de seninătate.  Această stare de spirit este propice pentru meditație. Conștientizarea respirației și exercitiile de respiraţie (pranayama) sunt  prin urmare recomandate ca practică înainte de începerea unei meditații. Exercițiile de respirație reprezintă un catalizator pentru meditație. Dacă vom începe mediţia fără un corp şi o minte stabile nu vom obţine starea de concentrare uşor iar exerciţiile de respiraţie ajută la atingerea acestei stări rapid prin inducerea pratyahara.

What doctors say about breathing

 Breathing is an extremely important phenomenon of our body. It is accomplished with the help of respiratory muscles, which are of 2 types.

  1. Numerous small muscles placed in between the ribs known as intercostal muscles or ‘chest muscles’.
  2. One large muscle known as diaphragm placed below the lungs separating lungs from abdomen. This is one of the strongest muscles of the body and is considered to be able to accomplish respiration alone without the aid of chest muscles.

 breathing - Copy

 For normal respiration, diaphragm alone is sufficient. Intercostal muscles come in to play during exercise or when there is increased demand of oxygen in the body or in the lung diseases where lung function is compromised.

To understand the importance of diaphragm in respiration, consider a simple example. Suppose you have to lift a bucket full of water and you are given 2 options. One you have to lift the bucket with the help of fingers only. And second you have to lift it with power of arm muscles. You can imagine which is easier. Naturally, large muscle with more strength is more helpful than smaller group of muscles with lesser strength. Same is the case with respiration. Diaphragm, a large strong muscle, requires less energy and effort to achieve same amount of respiration than smaller and weaker intercostal muscles.

So, we should try to:

  1. Use diaphragm as the prime/only muscle of respiration, which means that the pattern of our breathing should be ‘diaphragmatic’ rather than ‘chest’.
  2. Try to increase the strength of diaphragm by exercising it.

Yogis are real scientists of body and mind. They believe in conserving energy and use it for good. We are breathing day and night and respiratory muscles use energy to accomplish this task. Using diaphragm instead of chest muscles conserves a lot of energy. This energy thus saved helps us to relax and is a store of energy needed for other stressful tasks of body and mind. So, people who breathe diaphragmatically are more relaxed than those who breathe primarily from chest. We can notice that during relaxed sleep and in meditation, breathing automatically becomes diaphragmatic, slow, deep and smooth. This also suggests that this pattern of breathing is suited for relaxed states of body and mind.

It has been proven scientifically that diaphragmatic breathing improves various stress related parameteres including blood pressure.

When we are angry or agitated, we can notice that our breathing pattern becomes ‘chest breathing’ and the breathing rate increases. Chest breathing makes us even more tense and this is a vicious circle.

This circle can be broken if we start breathing diaphragmatically at these times of stress. And, if we start practicing diaphragmatic breathing more often during the day, we will find that we don`t lose temper easily and become more stable mentally. During periods of agitation, if we notice, we will find that the breath becomes shallow, irregular and with pauses. And if we practice to make our breath deep, slow and without pause, we can achieve stability of mind-mind that is calm, without agitation. This phenomenon is known as ‘biofeedback’. Yogis have devised some very simple breathing exercises to improve our breathing pattern. These simple exercises if practiced regularly, can bring a marked change in our lives.

There is another important aspect of breathing. Breathing is a continuous phenomenon and will continue till the end of life. So, this is a tool which is readily and always available as a focus for concentration. For beginners in this practice of meditation, this is a very useful tool. Many systems of meditation use breath as a focus for concentration. Breath awareness immediately brings the scattered attention inwards and helps make the mind one-pointed. Thoughts start to settle down and serenity ensues. This state of mind is conducive for meditation. Breath awareness and breathing exercises (pranayama) are therefore advised to be practiced before start of meditation. Breathing exercises are like catalysts for meditation. If we start meditating without a stable body and mind, we will not achieve concentration easily and breathing exercises help achieve concentration fast by inducing pratyahara.